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美国军事的悲剧

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9月中旬,年,奥巴马总统正在防范关于他应该做的更多,做得更少,或者对伊拉克和叙利亚的重叠危机采取了不同的做法的抱怨,他前往中央司令部总部,在麦克迪尔空军基地在佛罗里达。他在那里向一些执行美国军事战略的人员致意。

旨在获得报道的部分演讲是奥巴马在美国重新入驻伊拉克的理由,这是在它首次入侵十多年后,并在经历了漫长而痛苦的努力后才得以摆脱。这已经是足够大的消息,许多有线频道都在现场讲话。当我坐在芝加哥奥黑尔机场等候的航班时,我在架空电视上观看了它。当奥巴马听到他的演讲部分宣布他是否计划在伊拉克部署美军时(当时他没有),我注意到终端上的许多人短暂地将他们的注意力转向了电视。一旦这一切结束,他们回到他们的智能手机,他们的笔记本电脑和他们的Cinnabons当总统嗡嗡作响。

通常我会停止观看,因为公众人物出现在军队之前的很多方面已经变得如此公式化和常规。但我决定看整场演出。奥巴马向人群中代表的不同军人提供了他仍然不太自然的声音。 (“我知道我们在房子里有一些空军!”等等,在白宫的官方记录中听到了“Hooyah!”和“Oorah!”的欢呼声)。他告诉军方成员国家感谢他们不间断的部署,以及在过去十几年的开放式战争中给他们带来的独特损失和负担。他指出,他们常常是全世界美国人的影响力,于2014年被派往利比里亚处理当时即将到来的埃博拉疫情,因为他们在10年前被派往印度尼西亚为营救那里灾难性海啸的受害者。他说,“9·11代英雄”代表了国内最优秀的一员,其成员组成的军队不仅比现在所有敌人都优越,而且不亚于“在历史上最好的战斗力量”世界“。

如果我在奥黑尔的任何同行的旅行者仍在倾听演讲,他们都没有对此发表任何反应。他们为什么会这样?这已经成为我们认为美国军队将被政治家和新闻界讨论的方式:过分夸张,无限的赞扬,缺乏我们将适用于其他美国机构的警告或公众怀疑论,特别是那些以纳税人资金运作的机构。一个反省牺牲的阴沉时刻。然后除了少数穿着制服的人继续工作之外,所有人都会担心。

在华盛顿的公众代表反映了机场明显的公众态度。同年9月17日下午,众议院在经过短暂辩论之后投票表决,批准在叙利亚为反叛部队提供武器和用品,希望他们中的更多人能够与伊斯兰国作战,或者与之相比。参议院第二天也做了同样的事情 - 然后两院在国会短暂的,历史上没有任何意义的任期结束之后提前休会,花了接下来的六个半星期的全职筹款和竞选活动。我并不知道参议院或参议院的任何中期争夺战是战争与和平的问题 - 与移民,奥巴马医改,投票权,税率和埃博拉恐慌 - 相对而言,这些问题都是一方面的一线运动问题,除此之外用于隐喻的“对妇女的战争”和“对煤炭的战争”。

为什么民用技术越来越便宜和更可靠地增长,而军事技术恰恰相反呢? James Fallows叙述的一个动画解释器。

T 他对军队的虔诚的态度--我们热爱军队,但我们宁愿不去想他们 - 已经变得非常熟悉,我们认为这是美国的常态。但事实并非如此。当德怀特·D·艾森豪威尔作为一名五星将军和最高指挥官领导的事实上可能是世界历史上最优秀的战斗力量时,他并没有用这种夸张的方式来描述它。在D日入侵的前夕,他警告他的部队,“你的任务 “因为”你的敌人训练有素,装备精良,而且战斗力强。“作为总统,艾森豪威尔关于军方的最着名声明是他在告别演讲中告诫说,如果政治影响不受控制。

在第二次世界大战结束时,全美近10%的人口都在积极执行军事任务 - 这意味着一定年龄段的最健壮的人(加上少数允许服役的妇女)。在第二次世界大战之后的十年中,当许多美国家庭至少有一名制服的成员参与时,政治和新闻媒体都赞不绝口。大多数美国人都很熟悉军方在尊重它的同时,清楚地意识到它的缺点,就像它们在学校系统,宗教信仰以及其他重要的易犯错的机构一样。

现在美国军队对大多数美国公众来说都是异国情调。作为比较:少数美国人生活在农场,但其中有许多人比在军队的所有部门服役。 (这个国家210万个农场里有超过400万人生活,美国军队现有约140万人现役,另有85万人在储备中。)其他3.10亿多美国人“荣幸”他们坚强的农民,但通常不会不了解他们。军队也是如此。今年将有更多的年轻美国人到国外留学,而不是参加军事训练 - 将近30万名海外学生,而新入学的人数不到20万。作为一个国家,过去13年来,美国一直在不停地战争。作为一个公众,它没有。总共约250万美国人,大约占1%的四分之三,在9/11年后的任何时间都在伊拉克或阿富汗服役,其中许多人不止一次。

早期的美国知道它的军事和现代美国的英雄羡慕地注视着它的英雄之间的区别在流行和媒体文化的变化中显示出来。第二次世界大战期间,最着名的编年史者是斯克里普斯霍华德的记者厄尼派尔,他描述了部队日常的bra and和艰辛(直到他在日本的机枪射击附近在战争结束时被杀死) Iejima)和星条旗漫画家比尔·毛尔丁,他讽刺了将军们的愚蠢以及他与他的俏皮话GI角色威利和乔所面临的现实生活中的距离。

罗伯茨先生南太平洋 Catch-22 凯恩兵变赤裸和死亡从这里到永恒,美国流行文化和高等文化对待我们的最后一个群体这是一场值得深深敬意和自豪感的努力,但不是高于批评和讽刺。军队的集体成就是英雄的,但其成员和领导人仍然是真实的人,具有现实生活中的所有弱点。战争结束十年后,最受欢迎的军事主题电视节目是菲尔银币展示,关于一个名为军士的制服的骗子。 BILKO。作为比尔科,菲尔西尔弗斯是那种股票美国情景喜剧的人物,可爱的吹箫人 - 从杰基格里森时代的蜜月到辛普森的辛普森今日的辛普森 Gomer Pyle,USMC ; 霍根的英雄; 麦克海尔的海军;甚至是不合时宜的前沿节目 F部队都是情景喜剧,其场景设置是美国军队的单位,而他们的恶棍 - 和阴谋家,走狗和偶尔的理想主义者 - 都是穿制服的人。美国文化对军方来说是非常放松的,以取笑它,这是一种现在在军队之外难以想象的姿态。

罗伯特阿尔特曼1970年的电影 M * A * S * H 显然是“关于”越南战争,然后进入它最血腥和最痛苦的分裂时期。 (正如我在讨论这个话题时所指出的那样,我当时有资格参加草案,是抗议战争的人之一,在法律上20岁但故意不通过我的体格检查。我在1975年的华盛顿报道了这个故事每月篇文章,“你在班级战争中做了什么,爸爸?”)但是 M * A * S * H 的表面位置在 二十世纪五十年代初的朝鲜战争有点远离了关于军事能力和权威的黑暗嘲讽态度,因为对越南的激烈分歧。 (越南电影之前的一部大型电影是约翰韦恩的1963年的绿色贝雷帽)。我们认为越南电影的经典版本直到70年代末才开始,猎鹿人和奥斯曼1972年至1983年的电影副本,是一部更简单,更直接的军士情景剧。比尔科模式,再次表明文化接近足以让其军队忍受,并享受,开玩笑。

让我们跳到今天的伊拉克 - 阿富汗时代,每个人都“支持”部队,但很少有人对他们非常了解。流行文化提到与战争持续不断的战争的人们强调他们的痛苦和斯多亚主义,或者他们可能承受的长期人身伤害。 Hurt Locker 是最清晰的例子,同时也是 Lone Survivor ; Restrepo ;在伊拉克设立的短命的2005 FX系列, Over There ;和Showtime目前的系列国土。一些人强调高风险的行动,从虚构化的 24 到意味着真实的零黑暗。他们经常将军事和情报官员描绘成勇敢和勇敢的人物。但是,尽管这些戏剧累积地突出了开放式战争对战场和其他地方,战士和平民造成的损害,但在短期内而且通过长期回击 - 他们缺乏与军方的亲密接触,允许他们像其他机构一样质疑其能力。

战场当然是一个独立的领域,因为荷马时代以后的战争文献强调了这一点。但是,今日美国的美国与其始终在战争的远征军之间的距离是非同寻常的。去年,作家丽贝卡弗兰克尔发表了份战狗,这是一个研究在美国在伊拉克和阿富汗的努力中扮演很重要角色的狗和操纵队。她告诉我,她选择这个话题的部分原因是,狗是军队和大公众之间少数几个常见的参考点之一。弗兰克尔在她的书的介绍中写道:“当我们不能在战争中建立人际关系时,当我们无法理解或想象战区的遥远世界......这些军事工作犬是跨越鸿沟的桥梁。

这是一本很棒的书,和狗没有关系。但是......狗!当这个国家与以前的战争作斗争时,它的共同点是人类而不是犬类:父亲和儿子受到伤害,在防御工厂和制服中工作的母亲和女儿也是如此。第二次世界大战后的二十年里,这支部队仍然如此之大,而大萧条时代的出生队列非常小,大多数美国人都有直接的军事联系。在1955年以前出生的婴儿潮一代中,至少有四分之三的人有直系亲属,兄弟姐妹,父母,配偶,孩子,他们穿着制服。 1980年以后出生的美国人中,约有三分之一的人与有军事经验的人密切相关。

互动图形:上面的第一张地图(绿色)显示了从2000年到2010年的人均军事征募,按3位数邮政编码分组。第二个(红色)显示了来自伊拉克和阿富汗战争的已故士兵的故乡。入伍率差别很大 - 在2010年,曼哈顿上东区(邮政编码前缀101)只有0.04%入伍,而美属维尔京群岛(前缀008)的入伍率为0.98%。在失去生命的时候,美国的领土(特别是关岛)肩负着巨大的负担。 (地图设计与开发: Frankie Dintino。来源:美国人口普查局国防部)

来自伊拉克 - 阿富汗时代的最讽刺的讽刺小说,比尔林恩的Long Halftime Walk ,Ben喷泉,是我们现代空的“谢谢你的服务”仪式的一次拆除。这是一个在伊拉克爆炸的陆军小队的故事;在中场休息时被带回到半场 全国电视转播达拉斯牛仔感恩节比赛;在那里,被拍打在后面,并被老板的大人物烤得火辣辣,并被拉拉队队员调情,“像大家最喜欢的一个人一样,像排长会员比利林恩想的那样传递出去。然后再运回到前面。

在体育场的人感觉很好,他们已经做了什么来表现他们对部队的支持。从部队的角度来看,这个奇观看起来不一样。 “对他的美国同胞们来说,有一些苛刻的东西,狂热,欣喜若狂,是最需要的燃烧,”叙述者谈到比利林恩的想法。 “这是他的感觉,他们都需要他的一些东西,这些半富的律师,牙医,足球妈妈和公司副总裁,他们都在为一块勉强增长的咕噜声做出一年一年的$ 14,800。”喷泉的小说在2012年获得了全国图书评论界小说奖,但它并没有削弱主流意识,足以让任何人不自觉地继续向平民公民的自尊做更多的“向英雄致敬”的手势,而不是部队'。当我在机场听到奥巴马的那一天,想起本·喷泉的书,并且观察到我周围一直忙着的美国人的嗡嗡声时,我认为几个美国人听到的总统讲话的部分是历史学家可能有一天会抓住的部分解释我们时代的脾气。

I. Chickenhawk Nation

如果我现在正在写这样一段历史,我会称它为 Chickenhawk Nation ,它基于那些渴望参战的讽刺术语,只要其他人正在参加。这将是一个国家愿意为军事做任何事情的故事,除非认真对待。因此,我们的军队发生了所有逃避严肃的外部监督和参与的机构的事情。外人对待它既虔诚又太傲慢,好像作为英雄的成员弥补他们承诺无休止的,无法承担的使命,并且否认他们像我们给予其他主要公共事业的政治意识分享,从医疗到公共教育到环境规则。关于这些问题的公共辩论的基调和水平并不令人鼓舞。但对于民主国家而言,如同我们的军队现在基本上所做的那样,凌乱的辩论从长远来看不会让重要的职能在自动驾驶仪上运行。一个鸡鹰国家更有可能继续战争,并继续失败,而不是长期存在效率问题的国家。

美国人很欣赏军事,因为他们没有其他机构。在过去的二十年里,对法院,学校,新闻界,国会,有组织的宗教,大企业以及现代生活中几乎所有其他机构的尊重都一落千丈。军队是个例外。 9/11之后,军方的信心爆发,并且一直保持高位。在去年夏天的一次盖洛普民意调查中,四分之三的公众对军方表示“很多”或“相当多”的信心。约三分之一的医疗体系具有可比性,在国会中只有7%。

对于我们的军队过于自满,对下一次订婚出现错误后果的悲剧想象力太弱,这是美国人在冲突后愿意卷入冲突的一部分,轻率地假设我们会赢。 “我们是否有这样的感觉,即美国人关心我们在做什么?我们没有,“塞斯穆尔顿告诉我他在伊拉克战争期间的海洋体验。 2001年从哈佛大学毕业后,莫尔顿成为海军陆战队军官,相信(正如他告诉我的那样),当许多同学前往华尔街时,以公共服务为榜样是有益的。他反对入侵伊拉克的决定,但最终以对同志的责任感在那里服务四次。 “美国非常孤立。我们很自豪能够服务,但我们知道这是一小群人在做国家的工作。“

Moulton告诉我,与其他许多伊拉克时代的军事经验一样,如果更多的国会议员或商界和媒体精英有穿制服的孩子,美国可能根本不会在伊拉克参战。由于他对精英责任的失败感到足够强烈,莫尔顿决定在伊拉克获得 在离开军队后参与政治。 “我真的记得那一刻,”莫尔顿告诉我。 “那是在2004年纳杰夫艰难的一天之后。我排的一位年轻的海军陆战队员说:”先生,有一天你应该竞选国会议员。所以这种情况不会再发生。'“1月份,莫尔顿就任波士顿北部马萨诸塞州第六区的民主党新任代表。

莫尔顿描述的是一种追求责任感的渴望。令人惊讶的是,我们现代战争罕见的问责制。希拉里克林顿为她的投票支付了批准伊拉克战争的代价,因为这是奥巴马几乎不知名的奥巴马在2008年对她开放的一个开端。乔治W.布什像大多数前总统一样,变得更受欢迎他不在办公室的时间越长,或许在公共和政治生活中扮演着更为明显的角色,如果不是为了支撑伊拉克。但是这两个例外。迪克切尼和科林鲍威尔的大部分其他公众人物已经把伊拉克放在他们身后。部分原因在于,奥巴马政府从一开始就决定“向前看,而不是后退”,为什么事情在美国在伊拉克和阿富汗的战争中出现严重错误。但如果更多的美国人感受到战争结果的影响,那么这种意志失忆症就会变得更加困难。对于我们的将军,我们的政治家和我们大多数的公民来说,军事失败几乎没有问责或个人后果。这是一个危险的发展 - 危机发展的时间越长,危险越大。

O urs是历史上装备最为精良的战斗力量,也是无与伦比的最昂贵的战斗力量。通过所有措施,今天的专业化军队训练有素,动力强大,并且比军队训练时期的训练更有纪律。没有一个体面的人能够接触到今天的部队,只能尊重他们并感激他们的所作所为。

然而,这支部队一再被较不现代,装备较差,资金匮乏的敌人击败。或者它赢得了小规模的战斗,只会在更大的战争中失去或陷入困境。虽然没有人能够就一个确切的数字达成一致,但我们在伊拉克,阿富汗和邻国的十几年战争至少花费1.5万亿美元;哈佛大学肯尼迪学院的Linda J. Bilmes最近估计总成本可能会高出三到四倍。回想一下,虽然国会正在考虑是否批准伊拉克战争,但白宫经济理事会主席劳伦斯·B·林赛被迫辞职,告诉“华尔街日报”,全部费用可能高达1000亿美元至2000亿美元,或少于美国在许多个别年份在伊拉克和阿富汗的支出。

然而,从战略的角度来看,不要说人力成本,这些美元中的大部分可能已经被烧毁。 “此时,美国军方未能在伊拉克实现其任何战略目标是无可辩驳的。”前军事情报官Jim Gourley最近撰写了Thomas E. Ricks的博客“最佳防御”。 “根据我们的军事领导层提出的目标进行评估,战争以我们部队的彻底失败告终。”在美国历史上最长的战争使用授权军事力量连续作战的13年中,美国部队取得了一个明显的战略成功:袭击杀死了本拉登。他们的许多其他战术胜利,从推翻萨达姆侯赛因到与逊尼派部落领导人一起在伊拉克掀起“激增”,表现出了极大的勇气和技巧。但是他们没有带来持久的稳定,也没有推动美国在这个地区的利益。去年在伊拉克大部分地区军队队伍中,放下武器并逃到他们面前的部队是同一支伊拉克国民军队的成员,美国顾问的成本如此昂贵,但受到5年以上的无效训练。

作者威廉格里德在去年夏天的辩论中写道:“我们很脆弱,”如何与伊斯兰国作战,“因为我们对不可战胜的优越性的推定导致我们越来越深入地陷入无法战胜的军事冲突之中。”而军队的分离来自公众的破坏从这些失败中学习的过程。最后的战争 在与战前计划会认为胜利相似的情况下结束了1991年的海湾战争。

在越南战争结束后,新闻界和公众指责军方自上而下战略和执行失败。但是军队本身也承认自己的缺陷,整整一代的改革者都希望理解和改变文化。 1978年,一位名叫Richard A. Gabriel的军事情报专家与保罗·萨维奇一起出版了号指挥中的危机:陆军中的管理不善,追溯了越南军方采用官僚管理风格的许多失败。三年后,一个叫做自我毁灭:自我毁灭:美国军队在越南时代的解体和腐朽,由一名写在笔名Cincinnatus的军官(后来透露是一名中校服役于储备中的一位军事牧师Cecil B. Currey)将越南的问题与职业军事的道德和知识缺陷联系起来。这本书热烈辩论 - 但没有被驳回。关于空军空军大学评论的一篇文章说,“提交人的案例是密不透风的”,而军方的职业结构“腐化了那些为之服务的人;这是一种强制力最好的制度,只奖励绅士。“

今天,你经常从军方内部听到这样的判断,偶尔也会从政治家那里听到这样的判断 - 但只是在私下里。这不是我们公开谈论我们的英雄的方式,结果是职业军事的问责比我们以前的战争更为粗略。威廉·林德是一位军事历史学家,他在90年代帮助发展了“第四代战争”的概念,或者与叛乱分子,恐怖分子或其他“非国家”团体进行斗争,这些团体拒绝与常规军队组成阵营和战斗。他最近写道:

在成功的美国战争期间和之后,当然也是在韩国的对峙和越南的失败之后,专业军人的领导和判断被认为是公平的批评游戏。格兰特拯救了联盟;麦克莱伦似乎几乎破坏了它 - 而他只是林肯不得不撤离的联盟将军之一。在越南的战争中也有类似的情况。有些领导人很好,其他人很糟糕。现在,为了公开讨论的目的,他们都是英雄。正如托马斯·里克斯在2012年的这本杂志上写道的那样,在我们过去十年的战争中,“数百名陆军将领已经部署到这个领域,现有的证据表明,没有一个人因为战斗无效而被军方黄铜解除了职责”。 ,不仅是美国传统的彻底突破,而且也是我们近期战争的“失败的重要因素”。

部分原因是这种变化是因为公众在安全迁移时并不坚持追究责任。部分原因是因为立法者甚至是总统都认识到承担职业军事的巨大风险和有限的回报。当最近的总统释放指挥官时,他们通常是因为指控性或财务不当行为或其他个人纪律问题而这样做。其中包括两位着名的四星级将军辞职而不是等待奥巴马总统解雇他们的案例:作为阿富汗指挥官的斯坦利A.麦克里斯特尔和大卫彼得雷乌斯在中央情报局担任中央情报局局长后的角色。证明这一规则的例外发生在十几年前,当时一名高级文职官员直接挑战一名四星级将军的军事能力。在伊拉克战争前夕的国会证词中,当​​时的陆军参谋长埃里克·新谢基将军说,成功占领伊拉克可能需要更多的部队,而不是计划允许的 - 只有保罗·沃尔福威茨才公开嘲笑,然后是新世纪的作为国防部副部长的上级,他表示新世纪的观点是“古怪的”和“非常不符合事实的”。沃尔福威茨和他的上级国防部长拉姆斯菲尔德从那时起就被迫摆脱边缘化的新世纪。

在这种情况下,将军是对的,政治家们是错的。但是比公众通常欣赏的更多,更熟练,今天的军队已经成功了 距离延长现代军事失败的时间 - 即使出现错误。这种公关转变的一部分是人类学。大多数报道政治的记者都对这个过程着迷,并且喜欢那些也喜欢它的从业者,这是大多数人(比如美国其他地方)对比尔克林顿更加宽容的原因之一,比他们对“冷” “超然”巴拉克奥巴马。但是政治记者总是在寻找可能导致目标下滑的失败或丑闻,并认为他们为此而为公众利益行事。

覆盖军队的大多数记者也对其进程着迷,无法不喜欢或至少尊重他们的主题:身体健康,训练成说“先生”和“女士”,经常以大多数平民永远不会测试的方式进行测试成为自然引起尊重的有纪律和无私的文化的一部分。无论这是否是一个有意识的计划,军方都会从现代的做法中获得实质性的公共关注,这些做法是让官员在智囊团,国会工作人员和全国研究生课程中担任职务。对于大学来说,军校学生(作为公立政策学院的院长对我说)是“一个更好的外国学生版本”。就是说,他们努力工作,支付全额学费,与许多国际学生不同,他们不面临语言障碍或难以适应美国式的教学交流。大多数文化都尊重学者战士,这些计划通常让怀疑的美国精英暴露于像年轻的科林鲍威尔这样的人,他在上世纪30年代中期担任过白宫研究员,后来在越南任职,还有戴维彼得雷乌斯他的博士学位。在普林斯顿大学毕业后的13年里,他毕业于西点军校。

然而,无论美国人多么“支持”和“尊重”他们的部队,他们都没有参与其中,而这种脱离接触不可避免地会导致公众几乎没有注意到的危险决定。 “我担心美国人民和我们的军队之间的这种日益脱节,”乔治W布什和巴拉克奥巴马下属的联合参谋长联席会议主席麦克马伦退休了(他的中期学术成就是在哈佛商学院),最近告诉我。他说,军队“专业且有能力”,但我会牺牲一些卓越和准备,以确保我们保持与美国人民的距离。越来越少的人认识军队中的任何人。 “

公民注意到犯罪正在增加,或者学校质量下降,或者饮用水不安全,或者其他公共职能不适合他们工作时。没有足够的公民在事情出现问题或与军方有关时注意到。该国认为我们的名义下太少,也太高估了1%的下火。

二,鸡鹰经济

“如果公民愿意支持一个意味着某人的孩子可能会死亡的决定,那么他们可能会深思熟虑,如果这个孩子有可能成为他们的孩子。”

阅读1980年4月的James Fallows的全文 Atlantic

美国与军方的距离使得该国太愿意参战,对于战争造成的伤害太过无情。这个距离也意味着我们在军队上花了太多的钱,而且我们愚蠢地花费了这些钱,从而使很多对军队的福利和他们在战斗中的成功造成最大影响的职能变得短缺。我们购买与战场现实相关的武器,而不是我们始终坚信先进技术确保胜利的承诺,以及承包商的经济利益和政治影响力。这给我们留下了昂贵而精致的高科技白象,而从步兵步枪到装甲运兵车这些不起眼但却不可或缺的工具往往使我们的部队失败(见本期“罗伯特·H·斯卡尔斯”的“枪麻烦”)。

我们知道技术是我们军方的主要优势。然而,9.11事件之后的“长期战争”的故事是美国的高科技优势产生短暂的胜利,在临时武器的老化,混乱的现实,教派的怨恨以及对来自远方的占领者的敌意越来越强烈之前消失了。 用心良苦。许多五角大楼最大胆的高科技企业都是昂贵的和令人瞩目的失败,包括(正如我们将看到的)近年来的主要空气动力项目F-35。在与美国军队相连的美国,这样的战略和实施问题至少与共同核心教育标准的问题一样熟悉。

长远来看,那些确实通向战场的技术突破可能会成为战略责任。例如,在美国几乎垄断了武器化无人机的年代,他们以对抗整个社会的代价杀死了个人或小团体。当垄断结束,这是不可避免的,美国的非常开放将使它独特地容易受到其他国家将部署的便宜的蜂拥而成的武器的影响。

与此同时,国防的代价不断上涨,几乎没有政治阻力,几乎没有任何公开讨论。通过与通常预算数据不同的最充分的会计,美国今年将在国家安全方面花费超过1万亿美元。其中包括五角大楼基准预算加上“海外应急”基金的约5,800亿美元,能源部200亿美元的核武器预算,近2000亿美元的军事养老金和退伍军人事务部的费用以及其他费用。但是,国家债务中与军事有关的份额每年不超过800亿美元。在对通货膨胀进行调整之后,美国今年的军费将比冷战和越南战争的平均水平高出50%左右。它的花费大约与未来10个国家的总和相同,是中国的三到五倍,取决于你的计数方式,以及俄罗斯的七到九倍。整个世界的总收入约占其军队的2%美国约为4%。

然而,预算过程中的功能障碍和腐败现象,即使消费水平上升,五角大楼在维护,培训,养老金和退伍军人护理方面也面临同时出现的资金危机。 “我们买错了东西,为他们付出太多的代价,”参议院武装服务委员会的前任职员兼全国战争学院前教授查尔斯A.史蒂文生告诉我。 “我们在人们身上花费太多,所以我们没有硬件,无论如何,这些硬件都变得更加昂贵。 “

这里只是一个有新闻价值的例子,说明了武器开发和支出的广泛而令人沮丧的趋势:一架名为F-35”闪电“的新型飞机失败的希望。

今天的武器可能会有几十年的孕育史,而F-35的历史早在今天的大多数军队出生之前就已经回溯。两架70年代早期的飞机,F-16“战隼”喷气机和A-10“霹雳II”型攻击机脱离了军事设计潮流,就像那个时代的紧凑型日本车离开美国人的尾巴。这些飞机相对便宜,削减了他们的必需品,易于维护,并且设计得非常好。对于F-16来说,这将是快速,高机动性和致命的空对空作战。对于A-10来说,这是一种飞行坦克,它可以通过爆炸敌人编队,向部队提供军队所称的“近距离支援”。 A-10需要大量装甲,因此可以吸收相对的火力;旨在尽可能缓慢地在战场上飞行,而不是尽快飞行,以便它可以保持在范围内而不是咆哮而不是咆哮;并建立在一个非常强大的枪附近。

有些物理设备似乎是函数的纯粹表达式。 Eames的椅子,经典的2号铅笔,原始的福特野马或大众甲壳虫,MacBook Air - 随你选。 A-10通常不是雷霆而是疣猪,它充当了现代军队的角色。它坚固耐用;它便宜;它可以通过发射最多70发秒的穿甲弹,11英寸长的贫铀弹来撕碎敌方坦克和车队。在共和党领导下,过去十年军事领导人的主要努力 布什政府和奥巴马的民主党领导层一直在摆脱A-10,以便为更昂贵,更不可靠,技术失灵的飞机腾出资金,除了内幕交易之外,这些飞机几乎没有任何意义,普通大众不在乎。

A-10被淘汰的武器几乎在任何方面都与之相反。在汽车方面,它将是兰博基尼而不是皮卡车(或飞行罐)。在航空旅行方面,新加坡航空公司的一流卧铺车厢,而不是提前购买联合航空公司的经济舱(甚至是商务舱)。这些比较看起来很荒谬,但它们很公平。也就是说,兰博基尼在某些方面比起皮卡车更具有“更好的” - 速度,操控性和舒适性 - 但只有在非常特殊的情况下才是更好的整体选择。一流的睡眠者也是如此,如果其他人正在为该账单支付费用,任何人都可以选择,但大多数时间对于大多数人来说根本不值得进行折衷。

每款新一代武器在兰博基尼方面都趋于“更好”,而且与一流的航空公司座位一样,“值得”。 A-10显示模式。根据Teal Group飞机分析师Richard L. Aboulafia的数据,2014年美元的“单位反复飞越”成本 - 最公平的苹果 - 苹果比较 - 如此叠加起来。每个疣猪现在花费约1900万美元,比任何其他载人战斗机都少。掠夺者无人机的成本大约是三分之二。其他战斗机,轰炸机和多用途飞机的成本要高得多:V-22鱼鹰约7200万美元,F-22战斗机约1.44亿美元,B-2轰炸机约8.1亿美元,约1.01亿美元(或5个A -10s)为F-35。运营成本也有类似的差异。 A-10的运营开支很低,其他的则高得多,主要是因为A-10的设计更简单,可能出错的东西更少。设计的简单性使其能够花费更多的时间飞行,而不是在商店中。

与A-10形成鲜明对比的是,F-35是一个非主流的事业,它会像其他拙劣的联邦项目一样,从奥巴马医改推广到 FEMA 响应,飓风卡特里娜,如果像其他人一样,它似乎影响到一大群人,或者很容易在电视上播放,或者如果有那么多政治家没有保护它的利益。衡量覆盖率差距的一个标准:在失败的Solyndra太阳能计划中,纳税人总损失可能会以最可怕的估计达到8亿美元左右。总成本超支,欺诈造成的损失和F-35项目对纳税人造成的其他损失可能是这个数字的100倍,然而“Solyndra丑闻”的人数可能是F-35的100倍。另一个标准是:这架飞机的全部成本现在估计高达1.5万亿美元,或者是整个伊拉克战争的低端估计。

这架飞机悲剧的浓缩版本是,一个旨在纠正一些五角大楼在设计和支付武器方面最深层问题的项目实际上已经变得更加恶化,并成为它们的典范。一架原本价格低廉,适应性强,性能可靠的飞机已成为历史上最昂贵的飞机,也是最难脱离商店的飞机之一。联邦官员将该项目作为一种新的,透明的,严格依赖数据的方法授予合同的象征,最终在联邦监狱服刑的时间涉及与波音公司有关的项目。 (波音公司的首席财务官也在监狱里待了一段时间)。五角大楼和主要承包商坚决捍卫这架飞机,并说它的小问题很快就会结束 - 无论如何,这是未来的飞机,而且, A-10是过去的老龄遗迹。 (我们已经在这里发布了关于A-10,pro和con的报道,所以你可以看看你是否相信。)

从理论上讲,F-35将显示军方服务的共同目的,因为空军,海军和海军陆战队都将获得他们自己定制的飞机版本。事实上,一架旨在执行许多相互矛盾的事情的飞机 - 要足够强大,才能在海军航空母舰着陆中幸存下来,而且光线和机动性足以胜过空军 同时也可以像直升机一样直升机起降,在紧张的作战环境中与海军陆战队队员接触 - 毫不奇怪,他们没有做出任何承诺。从理论上讲,F-35的目的是把美国的盟友编织在一起,因为其他国家会把它买下来作为他们的主力飞机,反过来也会成为合同业务的一部分。事实上,飞机的延误,成本超支和机械问题已使其成为来自加拿大和荷兰,意大利和澳大利亚等客户国家的一个有争议的政治问题。

飞机拥有至少个公共问题的国家是美国。在2012年的辩论中,米特·罗姆尼批评奥巴马支持包括Solyndra在内的“绿色能源”项目。这两个人都没有提到F-35,我仍在寻找奥巴马总统在任何演讲中谈到过的证据。在其他国家,F-35可能会成为另一个恼人的美国入侵。在这里,它受到尽可能广泛传播的供应商合同的保护。

“政治工程”是1970年代由五角大楼一位年轻分析师Chuck Spinney推广的一个术语,是规模最大的猪肉桶政治。如果其他人获得额外的资金,成本超支听起来很糟糕。如果他们为贵公司创造业务或在国会地区工作,他们可能会很好。政治工程是向尽可能多的国会地区传播军事项目的艺术,从而最大限度地增加国会议员的人数,他们认为如果他们切断资金,他们会伤害自己。

在一个国会地区的一份价值1000万美元的零件合同建立了一位代表的支持。两个地区两份500万美元的合同是两倍的好,而更好的合同是三份合同,每份300万美元。每个军事签约过程的参与者都理解这一逻辑:在全国范围内派发供应交易的主要承包商,在承包商之间分配工作的军事采购官员,以及在结果上投票或拒绝投票的政治家。在20世纪80年代后期,国会所谓的廉价鹰派联盟试图削减B-2轰炸机的资金。在明确该项目的工作在46个州和不少于383个国会地区(总数为435个)之后,他们没有得到任何支持。当时和现在的区别在于,1989年,飞机的主要承包商诺斯罗普不得不发布以前保密的数据,以证明美元的广泛传播。

无论技术上的挑战如何,F-35在全球范围内都是政治工程的胜利。为了说明政治工程学可以做出的不同之处,请考虑一下伯尼·桑德斯的前任社会主义市长伯灵顿的案例,他是目前佛蒙特州的独立参议员,可能是下一次总统竞选时左派的候选人。原则上他认为F-35是一个不错的选择。去年夏天,其中一架飞机在佛罗里达州的一条跑道上起火后,桑德斯告诉记者,该计划“非常浪费”。然而,桑德斯与佛蒙特州的其他主要左倾政治机构一样,努力争取获得F-35机组分配给了伯灵顿的佛蒙特空军国民警卫队,并劝阻那些认为飞机过于嘈杂和危险的社区团体。 “无论好坏,(F-35)是现在的记录飞机,”桑德斯在去年的跑道起火后告诉当地记者说,“它不会被丢弃。这就是现实。“这将是一个地方,为什么不在这里?佛蒙特州去了,国家也是如此。

空军正在考虑的下一个大项目是远程打击轰炸机,B-1和B-2的继任者,其规格包括进行轰炸的能力深入中国。 (美国在朝鲜战争时期甚至在与中国军队作战时也没有考虑到这一步骤)。当飞机的全部成本和能力显现时,Chuck Spinney去年夏天写道,该飞机“就像F今天-35,将是不可阻挡的。“这是因为即使它的支持者正在通过在全国范围内推广分包合同或可能像F-35一样在世界各地建立飞机的”社会安全网“。

三。鸡鹰政治

政治家们说国家安全是他们第一个也是最神圣的责任,但他们并不像表面上那样行事。最近的国防预算以61票通过了众议院军事委员会委员会的表决,在选举前进行了类似的片面辩论。这是众议院众议院无法通过双方支持的长期公路信托基金法案。 “政客们对军事官员的大规模化是非常危险的,”一位名叫Tom Ruby的退役空军上校现在撰写关于组织文化的文章告诉我。他和其他人表示,这种尊重是军事监督不足的原因之一。

德克萨斯州哈姆斯是一位退休的海军陆战队上校,拥有牛津大学现代史博士学位,他告诉我说,政治家们不是对军事计划应用批判性判断,甚至不将国防视为任何神圣职责,而是来看待它简单地作为奶头。 “国会山上的许多人以令人敬佩的简单性看到五角大楼,”他说:“这是一种将税款指向选定地区的方式。这是他们当选的一部分。“

2011年春,巴拉克奥巴马要求民主党在防务改革方面经验最丰富,联系最密切的人物加里·哈特组建一个小型的两党合作小组,起草建议如果奥巴马可能试图重塑五角大楼以及如果他获得第二任期的做法。哈特就是这样做的(我是波士顿大学的安德鲁J.巴塞维奇,海军研究生学院的约翰阿奎拉和洛克希德马丁公司的前任首席执行官诺曼R.奥古斯丁)的一员,并向奥巴马发了一份报告,秋季。 [这是备忘录。]他从未听过。每个白宫都被建议和要求淹没,它只对那些它认为最迫切的事情做出反应 - 显然防御改革并非如此。

此后不久,在2012年总统大选期间,巴拉克奥巴马和米特罗姆尼都没有多说他们将如何花费每天花费十亿美元去参加军事计划,除了罗姆尼说如果当选,他会花费总共还有1万亿美元。在他们就军事政策进行的唯一直接交流中,奥巴马在最后的竞选辩论中表示,罗姆尼的计划会为服务业提供比他们要求的更多的钱。罗姆尼指出,海军比第一次世界大战前的船只少。奥巴马回击说:“总督,我们的马匹和刺刀也少了,因为我们军队的性质发生了变化。我们有这些东西叫做航空母舰,飞机在那里降落。我们有这些潜水艇,核潜艇。“这是奥巴马在任何辩论中最讽刺和最激烈的时刻,也是关于这些数万亿美元的讨论的全部内容。

J im Webb是,是一位饰有越南元老,作家,前民主党参议员和可能的总统候选人。七年前他在他的书时间 战斗,他写道,职业军人正在变成一个“不要打破我的饭碗”文化,指的是一个亚洲短语大致相当于确保每个人都得到一块的馅饼。 Webb意味着雄心勃勃的官员会注意到,他们的导师和前任退休之后,他们有多少人会与国防承包商一起进入董事会职位,咨询顾问或运营职位。 (现在养老金超过一些高级官员的退休前工资;例如,一个四星级将军或有40年服务年限的海军上将可以领取每年超过237,000美元的退休金,即使他的现役最高工资是18万美元。)

韦伯说,如果了解后期服务前景并不影响一些高级军官在穿制服时的行为方式,包括“保护饭碗”的军事预算,并培养与前任及其前辈的联系退休后企业。 “总是有一些官员继续承包工作,”韦布最近在空军家庭长大,他告诉我。 “新现象的规模以及它对军队最高级别的影响”。

当然,现代军事宣传自己是一个地方,那里的年轻人缺乏机会 或者高等教育的钱可以开发有价值的技能,另外还可以为后期研究获得GI比尔奖金。这一切都很好,并且是军方可能意想不到但是当然是重要的美国人机会创造者的一部分。韦伯正在谈论一种不同的,可能会腐败的“为未来做准备”对军队训练有素,影响力最大的野心家的影响。

“在微妙的方式中,许多这些高层领导人在最终的军事任务中开始为自己的第二职业工作定位,”Webb在中写道:“战斗时间”。他说,结果是企业和军事利益的“无缝相互作用”,这威胁到国防采购的完整性,以及有争议的人事问题,例如像布莱克沃特和哈里伯顿这样的承包商的“准军事”结构已经在伊拉克和阿富汗发展起来,并且不可避免地在我们国家安全过程中保持平衡。“我听到了许多与我交谈过的男性和女性的评估。最严厉的不是来自那些不信任军队的人,而是来自那些像韦伯一样投入了大量生命的人。

一个几十年来一直监督五角大楼合同工作的人告诉我,去年夏天,“这个系统是基于谎言和自我利益,纯粹是为了保持资金的流动。”他说,系统运行的是什么“这些服务得到他们的预算,承包商得到他们的交易,国会议员在他们的地区找到工作,没有人不参与交易,不知道发生了什么。”

当然,这是最受尊敬的美国人20世纪的战士德怀特·D·艾森豪威尔最急切地警告说商业和政治会腐蚀军队,反之亦然。每个人都听说过这个演讲。没有足够多的人真正阅读过它,并接触到现在被认为是危险的反军事观点。正如艾森豪威尔在1961年所说的那样,今天的主流政治家可以说,军事 - 工业综合体具有“完全的影响力 - 经济,政治,甚至灵性 - 在每个城市,每个州府,联邦的每个办公室都能感受到政府”?

塞斯穆尔顿在去年秋天的国会竞选中获胜后的几天表示,自从征兵部队时代以来,军人的整体素质和士气都有了显着提高。 “但是它已经成为人口稠密的地区,尤其是在最高级别的人群中,野心勃勃的人,通过检查所有箱子并且没有冒险而得到了他们的人,”他告诉我。 “我认识的一些最优秀的军官是知道他们出去的中尉,所以他们不害怕做出正确的决定。我知道有很多高级管理人员非常害怕做出艰难的选择,因为他们担心如何看待他们的健身报告。“这听起来像是对任何大型组织的生活抱怨,但它更多。没有对手陆军或海军陆战队可以切换到新的开始。健身或评估报告中几乎没有超越错误或黑色标记,这是促销活动的基础。

E 非常机构有 问题,并且在美国历史的每个阶段,一些批评者认为美国军队资金过剩,准备不足,过于孤立和自我认识,或者以其他方式存在缺陷。我认为,现在的差异在于,这些现代扭曲现象都以某种方式从今日防御战略的鸡鹰基础上流失。

这个国家以巨大的成本,无论是财力还是人力,都支持世界上最强大的武装力量。但是,由于人口中的一小部分人与军事行动的后果直接相关,所以正常的民主反馈行不通。

我遇到了认真的人,他们声称军队的分离存在最符合自身利益和国家利益。 “自从罗马时代以来,人们大多数都是男人,但越来越多的女人,自愿成为执政官,”约翰A.纳格尔告诉我说。纳格尔是西点军校毕业生,曾担任伊拉克战斗指挥官的罗兹学者,并撰写了两本关于现代军事的有影响力的书籍。他以陆军中校的身份离开了陆军,现在在他的军队中 40岁左右,是费城附近的哈弗福德预科学校的负责人。

“他们知道他们正在报名,”纳格说,今天的部队。 “他们为此感到自豪,作为交换,他们期望有合理的生活,如果他们受到伤害或生病,他们会得到养老金和医疗保健。美国公众完全愿意让这个专业的志愿者服务于他们应有的地方,为了明智的目的。这使得总统有更大的行动自由来决定是否符合国家利益,部队人员会向他致敬并做出需要做的事情。“

我喜欢并尊重纳格尔,但我完全不同意。正如我们所看到的,由于对发生的事情没有直接的兴趣而产生的公众对军队的忽视,使得战略和体制问题变得更加恶化。

安德鲁·巴切维奇(Andrew Bacevich)在2012年写道:“战争中未触及过(或看似未触及过)的人不太可能关心它。”Bacevich本人在越南战斗;他的儿子在伊拉克遇害。 “说服他们在比赛中没有皮肤,他们将允许该州做任何事情,做任何事情。”

麦克马伦认为,让美国人重返军队的一种方式是缩小现役部队,一个进程已经在进行中。 “下次我们开战时,”他说,“美国人民应该说是。这意味着50万不打算这样做的人将不得不以某种方式参与进来。他们将不得不受到不便。那会使美国陷入困境。美国并没有参加过这些以前的战争。我们为此付出了沉重的代价。“

由于他们与军方的距离很远,政治家们不会认真讨论美国是否直接受到中东和其他地方的混乱威胁,或事实上比以往更安全(如卡托研究所的克里斯托弗普雷布尔和约翰穆勒在一本新书中,危险世界?)中争论过。绝大多数美国军队以外的美国人对其态度可能三缄其口。三重?一:“尊重”部队,但不考虑他们。二:“关心”国防开支,但真正将其视为两党的刺激计划。三:支持“强有力”的防御,但假设美国比任何对手都强大,以至于担心战略,武器装备和领导力是否正确无关。

一支军队的军队产生的文化问题可能会更糟。 Charles J. Dunlap Jr.是一位退休的空军少将,现在在杜克法学院任教,在他的职业生涯中大部分时间都在思考公民 - 军事关系。在第一次海湾战争刚刚结束后的90年代初期,他在国防大学担任青年空军军官时,他是最佳学生作文奖的获得者之一,他的作品被称为“起源美国军事政变2012年“。

他的散文的前提是谨慎的,并且基于军队日益增长的奉承和政府大多数其他方面的信任下降之间的紧张关系。美国人对经济和社会问题越来越愤怒,他们越来越宽容,因为由托马斯E.布鲁图斯将军领导的穿制服的男人最终走上掌控之路。 Dunlap解释道,接管的部分原因是,军方与主流文化和潮流的分离日益加深,以至于将社会其余部分视为占领和管理的外国领土。

最近我问邓拉普2012年后美国的真实世界如何与他想象的版本相匹配。

他说:“我认为我们正在看到一直在美国心理中重新出现的现象的复苏。” “这是良性的反军事主义”,这将成为近年来反身反军事主义的另一面。 “人们不理解我们的情况是如何前所未有的,”他告诉我。那是什么情况?这是美国历史上第一次有一个永久的军事机构,足以塑造我们在世界上的交易并严重影响我们的经济。然而,在军队中,美国人在邓拉普称之为“志愿军队成熟的年代”时,在数量上不足以代表他们所捍卫的国家。

“它变得越来越多 部落的,“邓拉普谈到我们鸡鹰国家的战争部队时说,”越来越多的军人来自越来越小的团体。这成为一种家庭传统,与我们想如何认为民主分担负担的方式不一致。“

该军事部落内的人能够感受到美国凌乱的平民现实的上方和下方。以下是对他们的负担,以及对失去的生命,肢体和机会的漠视。在上面,能够承受艰辛,会打破他们的时髦或懒鬼同时代的人。

邓拉普说:“我认为军方有一种强烈的感觉,它确实比它所服务的社会更好。” “而且还有一些合理性。”任何与部队和家属共事的人都知道他的意思。身体素质,及时性和穿着的标准,自律的所有方面,传统上使得军队成为青少年能够“理顺”错误的地方,加上在平民生活中发现的爱和忠诚的精神主要集中在运动队。军事和主流价值观之间的这种紧张关系的最佳解决方案当然会出现,因为那些了解军队部落身份的人在部落之外运用他们的优势。 “即将到来的这一代,我们有在中小型前哨基地担任武士王的中尉和专家,”Dunlap谈到最近的长期战争的年轻退伍军人。 “他们真的在做生死决定。 “你不能接受这一代人,并说'你可以被看到,也没有听到'。”

除了塞斯穆尔顿,今年的国会将有20多名伊拉克和阿富汗退伍军人,其中包括新共和党参议员汤姆·布莱恩阿肯色州和爱荷华州的Joni Ernst。包括民主党代表Tulsi Gabbard和Tammy Duckworth以及共和党众议员Duncan D. Hunter和Adam Kinzinger在内的17人已经在退伍军人政策和2013年关于干预叙利亚的辩论中发挥了积极作用。 Gabbard强烈反对。一些共和党退伍军人是为了它 - 但他们都是基于对曾经和失败之事的第一手观察而发表的论点。莫尔顿告诉我,他在伊拉克的四次巡回演习中所应用的主要教训是服务的重要性,无论如何。他说,在Moulton几年里,哈佛大学着名的牧师作为一名本科物理学学生,已故的彼得J.戈麦斯曾说服他“在服务中”相信“是不够的。你应该找到一种方法,你自己来服务。“除了难以想象的变化之外,”服务“在美国并不意味着草稿。但莫尔顿表示,他会寻找办法“促进更多人想要服务的文化”。

对于所有重点和结论的差异,这些年轻的退伍军人都认真对待军队,而不是仅仅将其改变。绝大多数美国人永远不会分享他们的经历。但我们可以从这种严肃中学习,并且认为军事政策至少值得我们对税收或学校给予的关注。

这是什么意思?这是一个开始。在三年多前为奥巴马总统准备的私人报告中,加里哈特的工作小组针对一系列作战实践开辟了处方,从需要更小,更灵活的作战单位到国家指挥体系转变为不同的方法防止核扩散。其中三项建议是关于整个国家应该与武装部队交往的方式。他们是:

巴拉克奥巴马在其他战线上忙碌,没有时间。如果我们希望更明智地选择我们的战争,并赢得它们,我们其他人就应该腾出时间。

欲阅读更多关于赞成和反对F-35的论点,请参阅James Fallows编写的文章和官方声明清单。

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